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Virus desconocidos se ocultan en aguas residuales

Un análisis descubrió a millones de ellos que la ciencia no ha identificado.

Al analizar aguas residuales sin tratar, biólogos se encontraron con un impresionante mundo microscópico en el que muchos de sus habitantes, miles y quizá millones de virus, son desconocidos para la ciencia. En la actualidad únicamente se tiene clasificados alrededor de 3,000 virus.

Los estudios de metagenómica sugieren que en el planeta hay alrededor de 1.8 millones de especies diferentes de virus, y todas albergan un número indeterminado de virus únicos y específicos. Nuestro conocimiento de estos organismos, a pesar de que los seres humanos siempre estamos expuestos a ellos donde nos encontremos y en cualquier actividad, es una pequeñísima fracción de los que en realidad existen.

La investigación, dirigida por Michael Imperiale, de la Universidad de Michigan, y que publica la revista de la Sociedad Americana de Microbiología, mBio, observó las firmas genéticas de los virus presentes en las aguas residuales de tres continentes (América, Europa y África) e identificó 234 virus conocidos, incluyendo a 17 que infectan a los seres humanos, pertenecientes a 26 familias taxonómicas. Los científicos hallaron también nuevos virus que podrían ser colocados en 51 familias diferentes. Sin embargo, la gran mayoría tenía poca o ninguna relación con los virus conocidos y por tanto no pudieron ser colocados en grupos taxonómicos específicos.

Estos resultados, indican los científicos, muestran que la gran mayoría de los virus en la Tierra aún no han sido caracterizados, y las guas residuales no tratadas proporcionan una matriz rica para la identificación de nuevos virus y para el estudio de la diversidad de ellos. Las ‘aguas negras’ contienen poblaciones virales de un gran número de individuos y son un rico entorno para el crecimiento de las especies hospedadoras y por tanto de sus virus.

Los virus que conocemos han sido estudiados ya sea porque se propagan fácilmente en el laboratorio o porque están asociados con enfermedades. El desconocimiento de la magnitud y características del universo viral y la diversidad de genomas virales obstaculiza la comprensión de aspectos importantes como el origen de los patógenos emergentes y el grado de intercambio de genes entre los virus.

El universo viral es mucho más vasto y diverso de lo que se sospechaba, pultualiza el estudio.

Revista Muy Interesante

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