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Nuevo ojo biónico, esperanza para ciegos

Científicos de la Universidad de Stanford, California, crearon un ojo biónico o implante de retina que funciona con la luz, a diferencia de los implantes que se utilizan actualmente los cuales se alimentan por una batería.

El nuevo implante utiliza un par de gafas especiales para transmitir la luz casi infrarroja en el ojo.

De acuerdo con el grupo de investigadores, las enfermades degenerativas de la retina conducen a la ceguera debido a la pérdida de fotorreceptores, que son los que responden a la luz y captan las imágenes, mientras que el procesamiento de imágenes en las capas internas de las neuronas están relativamente bien. La retina electrónica trata de restaurar la visión mediante la estimulación eléctrica de las neuronas que sobreviven.

La mayoría de los implantes se alimentan a través de bobinas de inducción, que requiere complejos métodos quirúrgicos para implantar los sistema que suministra energía a los electrodos estimulantes a través de cables intraoculares.

Los investigadores presentan la prótesis fotovoltaica subretiniana, en el que fotodiodos de silicón en cada pixel recibe energía y datos directamente a través de pulsos y estimulan electricamente las neuronas.

«Debido a que el implante fotovoltaico es delgado e inalámbrico, el procedimiento quirúrgico es mucho más sencillo que en otros enfoques de prótesis de retina. Este implante totalmente integrado inalámbrico promete la restauración de la visión útil a los pacientes ciegos por enfermedades degenerativas de la retina».

Según el estudio, que se publica en la revista Nature Photonics, el implante no ha sido probado en las personas, pero se ha demostrado que funciona en ratas.

Revista Muy Interesante

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