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Los humanos no sólo tuvieron sexo con neandertales

También se cruzaron con especies más primitivas incluso antes de salir de África

Los seres humanos modernos y neandertales, hace unos 65,000 años, tuvieron encuentros sexuales, cuando ya habían emigrado a Europa. El resultado se puede observar en el 2% del genoma de todos los Homo sapiens del planeta, excepto los africanos.

El cruce entre estas dos especies humanas inteligentes y otros parientes cercanos, como el homínido de Denisova, añadieron al genoma humano formas de los genes HLA que reforzaron nuestro sistema inmunitario. Los humanos modernos, neandertales y homínidos comparten un antepasado común en África pero se separaron hace unos 400,000 años. Los neandertales emigraron a Europa y oeste de Asia; el Denisova se trasladó al este de Asia y los antepasados del hombre moderno, hace unos 65,000 años, se dirigieron a Euroasia y se mezclaron con los otros grupos humanos.

Una nueva investigación de científicos de laUniversidad de Arizona sugiere que incluso antes de salir de África los humanos modernos pudieron haber tenido actividad sexual con otros Homoancestrales como el Homo erectus y Homo habilis.

El mestizaje entre humanos modernos y neandertales se produjo después de que los primeros emigraran a Euroasia, de eso no hay duda a partir de la biología molecular. Sin embargo el investigador Michael Hammer y su equipo creen que los contactos íntimos con especies más primitivas comenzaron antes, en el mismo continente negro. Para comprobar esta hibridación, y ante la ausencia de muestras de ADN tan antiguas, utilizaron unmétodo de cálculo y estadística a partir del genoma de seres humanos modernos de poblaciones africanas.

Al comparar varias regiones del ADN de indígenas del centro de África, en algunas de las poblacionescasi el 2% de su material genético provendría de un ancestro con el cual se reprodujeron sus antepasados hace unos 35,000 años; se desconoce la especie, pero su rama evolutiva se habría separado de la nuestra hace unos 700,000 años: una especie que llevaba mucho tiempo separadacambió genes con otra que evolucionaba hacia una apariencia moderna o ya la tenía.

Es decir, al parecer los seres humanos han intercambiado siempre genes con sus vecinos morfológicamente distintos en miles de cruces, de forma relativamente extensa y con regularidad. Todos los seres humanos actuales podrían llevar la marca de linajes ahora extintos, apunta Hammer.

Revista Muy Interesante

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