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Con la mente controlan brazo de robot

Personas con tetraplejia lograron mover usando sólo su actividad cerebral al robot.

Científicos de la Universidad de Brown, Estados Unidos, están eufóricos por su nueva hazaña: lograron que Cathy, cuadrapléjica desde hace 15 años, pudiera levantar una botella y tomar su contenido a través del brazo de un robot usando sólo su actividad cerebral.

Cuando logró beber a través del brazo del robot, se mostró feliz. «Nunca olvidaré su sonrisa», dijo Leigh Hochberg, neuroingeniero y coautor del estudio.

En el estudio también participó un hombre de 66 años, conocido como Bob. Ambos participantes en estos estudios no se pueden mover desde hace varios años, debido a que un golpe les dañó el tallo cerebral, dejándolos con tetraplejia (parálisis total o parcial en brazos y piernas).

El trabajo es parte de la prueba BrainGate, dirigida por John Donoghe, director del Instituto Brown para las Ciencias de Cerebro de Providence. En donde el equipo había informado sobre dos personas que habían sido capaces de mover el cursor en la pantalla de una computadora con sus pensamientos.

¿Cómo lo hicieron?

Neurocirujanos implantaron unos pequeños dispositivos de grabación que contienen cerca de 100 electrodos, tan delgados como un cabello, en la corteza motora de sus cerebros, para grabar las señales neuronales asociadas con la intención de moverse.

El desafío radica en la decodificación de las señales neuronales captadas por el implante, que luego de convertir esas señales en comandos digitales, el robot ejecuta el movimiento deseado.

Los resultados del estudio se publican en la revista Nature, que muestra también un video, en donde Cathy muestran su logro.

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